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【電子報#31-02】頑固的太空夢冉冉升起,吳宗信教授的火箭之旅

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  提到吳宗信這個名字,也許陌生,但提起火箭阿伯,或五月天歌曲「頑固」MV,你可能腦中會浮現一個致力於製作、發射火箭,同時卻又與現實生活拉扯的模糊人影。中科自造基地舉辦蘿蔔頭之夜很榮幸地邀請到前瞻火箭研究中心(Advanced Rocket Research Center,簡稱ARRC)吳宗信特聘教授前來分享他的火箭之路,與大家一同重拾熱血追夢的勇氣,突破瓶頸,續寫太空夢! 

《▲蘿蔔頭之夜吳教授為學員們帶來熱血沸騰的夜晚》

「被嘲笑的夢想才有實踐價值」,吳宗信教授走出自己的一片天

  「十、九、八⋯⋯四、三、二、一!」長6.3公尺、直徑40公分、重300公斤的單節火箭尾端冒出滾滾白煙,隨即噴出橘黃色火焰,伴隨著厚實的長嘯與群眾驚呼,ARRC團隊成員們的緊張情緒也隨著火箭升空,一起煙消雲散,消失為遠方天際的一個小點。這是台灣發射MIT火箭時的情景,熱血的拼勁完全躍然紙上,但你知道嗎?這一路上並非如此順遂風光!

《▲HTTP-3S火箭升空的震撼畫面,取自前瞻火箭研究中心臉書,https://www.facebook.com/ARRCRocket》

  剛開始發射火箭時,遭遇到許多困難,發射的火箭爆炸解體、地面墜毀、無法回收等,在吳教授堅定不移與積極研究的步伐下,2014年帶領ARRC團隊成功發射大型火箭 HTTP-3S,隔兩年一手創辦「晉陞太空科技公司」,一切看似上軌道,卻又面臨了發展方向、經營理念的歧異,最後不得不離開自己創立的公司,回歸學校繼續做研究,過程崎嶇顛簸,不乏許多嘲笑、不看好的聲音,但他心中的火箭夢從來沒有被動搖,反而集結了一群志同道合的工程師持續鑽研,也開始向群眾發起募資計畫,從五年前首次募資的1200萬,到二次募資以8倍速直接衝破2000萬,無人知曉到廣受認同的路途走起來一點也不輕鬆,但卻很踏實!

《▲ARRC前瞻火箭募資網頁,取自前瞻火箭研究中心募資官網,https://crowdfunding2020.arrc.tw/》

業界洗禮,台灣自製火箭的力無庸置疑

  儘管沒有待在原先創立的公司,但在產業走了一遭,讓他對台灣的產業實力信心十足,他強調:「台灣的各項產業是可以拼出一支火箭的,台灣就是一座科技島」,當初看似被迫離開的結局,如今變成最佳助力,吳教授認為在晉陞太空的那些日子非常重要,「離開學校研究環境出去闖,接觸到的工業界都是最專業的,也是因為有這樣在外面走過一遍,我才確定台灣真的做得出衛星載具火箭」。

  吳教授舉例,一台火箭裡面涵括上萬種零件,拆解後你會發現,不管是電子零件、耐熱材料、氧化劑、輕量化複合材料等,都能在台灣找到最頂級的合作夥伴,也因為我們具有厚實堅強的半導體實力基礎,不只供應的零件品質好,價格又合理!

  而他也期待台灣的國家太空中心擴編、提升層級,加入專研火箭的部門,「期盼有天達到台積電的規模,打造台版NASA—TASA(Taiwan Aeronautics and Space Administration)!」

《▲HTTP-3S火箭結構,取自前瞻火箭研究中心臉書, https://www.facebook.com/ARRCRocket》

但,為什麼台灣要自製火箭呢?

  前瞻火箭募資網頁上是這麼寫的:「以代工為主的產業型態,長久以來把台灣科技研發人才困住,無限的想像能力慢慢失去,如果所謂的研發只是優化別人的系統,我們產業的未來在哪?」,若要擺脫代工的宿命,衛星載具的研發是台灣極具優勢的利基點,因此這群「大叔們」決定放棄在美可能優渥的工作,毅然決然回到家鄉,以ARRC前瞻研究團隊身份從頭開始打拼,為的是什麼?那兩個字的解答,便是台灣!

《▲吳宗信教授(左)帶領的ARRC火箭製作團隊,取自前瞻火箭研究中心臉書,https://www.facebook.com/ARRCRocket》

  台灣過去每當有自己的衛星要升空(如福爾摩沙衛星系列),都必須委託國外發射,耗費大量發射成本,在太空產業上無法擁有太多話語權,而ARRC的最終目的,就是突破自身的科技極限,打造出可以載送衛星入軌的火箭,讓台灣擁有自主發射的能力!

  吳教授解釋說:「只要投入火箭研發,你就知道理工學院裡為什麼會有這些科技存在」,要做一支火箭,必須整合數學、物理、機械、電機、資訊工程、化工、材料、航太等技術,沒辦法一人以敝之,也因為火箭領域橫跨眾多產業,他認為火箭有機會成為一個火車頭,帶領所有產業前進,「發射火箭只需要短短幾分鐘,但過程背後,需要每個產業拿出最頂尖的技術、人才,才能促成一次漂亮的升空」。

  太空產業是台灣未來產業發展的重要方向,它不只是一小群科學家的「研究計畫」,而是可以整合台灣精密機械、光學、半導體等優勢產業,帶領台灣產業轉型的關鍵。

《▲HTTP-3AT 空中懸浮25秒,令人驚奇的導控技術。未來ARRC預計發射具有推力大小與向量控制系統,可以進行姿態與軌跡控制,未來能精準入軌的火箭,取自前瞻火箭研究中心臉書,https://www.facebook.com/ARRCRocket》

結語

  發射火箭有助於加強一個國家的自信心與認知度,當台灣有辦法將自製的載物火箭射向天空,可以證明台灣尖端科技技術研發與系統整合的能力,同時,透過衛星所獲得通訊資料、影像、氣象資訊、災難數據等提升台灣人民的生活品質,也給予台灣人更多的勇氣追夢,而對吳教授來說,他的夢一直都在宇宙,將近10多年來從未變過,只是比宇宙更遠的地方,是在台灣的地面上—讓ARRC能存活下去,「希望大家能再支持我們一次!」吳宗信說,精彩的演說讓自造基地的夜晚熱血沸騰!