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【電子報#29-02】沒沒無聞到普及化的3D列印人生

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  3D列印逐漸普及化,設備資源豐富的中科智慧機器人自造基地擁有60台以上3D列印機,每月開設產品設計與塑模相關課程,生在這個時代的我們,難以想像3D列印剛起步時帶來的感動與震撼,因此,蘿蔔頭之夜邀請第一代3D列印機的使用者-洪瑞良(以下簡稱阿良)來分享他從2010年至今的10年3D列印人生。

校內的粉末印刷機種下心中的種子

  阿良大學期間校方引進一台粉末印刷技術機(即為現今所稱的3D列印機),當時一台印刷材料非常貴,粉末八公斤價格為兩萬元、膠水一公斤為一萬元,而成品產出更要花上一整晚才能完成。使用學校粉末印刷機的阿良製作出人生中第一支3D列印成品後非常興奮,隨後打電話給販賣機器的廠商詢問其價錢,才得知一台粉末印刷技術機要價230萬元,熱情驅使在他心中種下種子「我一定要買下它」的想法,並開始打工存錢。大四的他為了不讓兵役影響他參加索尼PS3計畫以及打工賺錢,決定請教授當掉他讓自己延畢。於是大五的阿良早上去SONY做遊戲、下午接家教;家教內容包含水彩素描、電腦繪圖、爵士鼓,一個禮拜曾經最多有43個學生,日夜工作讓他小有積蓄。首先,花了六萬塊買一台組裝式3D列印機,由於是低階規格,該機台常常出現問題,但由於對於3D列印與藝術的創作的熱情,阿良開始繼續搜尋其他3D列印機,最終物色到一台穩定度高的3D列印機,不過該機器要價78萬,對於仍是大學生的他來說是一筆不小的支出,在3D列印不盛行的當時更是項奢侈的興趣。

《▲阿良終於物色到喜歡的3D列印機卻因為價格不敢下手,雷神藝術工作室提供》

買得起卻用不起的3D列印機

  阿良的媽媽每天看著兒子心心念念那台機器,也覺得兒子真的很投入,為了替兒子圓夢用信用貸款借了40萬元幫他買下那台3D列印機;於是一台機器加上一台電腦,正式讓阿良有穩定產出3D列印的能力並開始創作自己的作品。直至有天發現墨水快沒了,他打電話向廠商買原料才發現,原來這台機器買得起卻用不起,因為兩公斤墨水要價台幣三萬八千多,著實讓阿良嚇了一跳,這樣的契機開啟阿良接案的計畫,也正是創業的轉捩點。

《▲阿良為了創作買下設備,一台機器一台電腦開啟3D列印之路,雷神藝術工作室提供》

機會是留給準備好的人

  一到兩年後美國總統歐巴馬公開表示3D列印將會帶來第三次的工業革命,新聞媒體瘋狂渲染,大肆報導3D列印可以印器官、印房子甚至是印食物!讓全球對於3D列印的關注度大幅提升,而那句老話『機會是留給準備好的人』便在此時驗證,由於兩年前阿良早在網路上傳自己的作品,於是大量的詢問和訂單讓阿良應接不暇,加上他擁有的機器穩定度相對較高,作品失敗率與不良率大幅降低,因此只要將圖檔匯入機器,就可以讓它自行操作免去在一旁看管。這樣的訂單一年讓他在一年內還清40萬的信用貸款,身上還多了100萬的存款,不過到了第二年越來越多廠商看準3D列印的商機並開始投入,讓他的第二年收入減少一半,到第三年業績剩不到四分之一,也開始讓阿良開始思考:「3D列印的意義為何?未來發展性又是甚麼?」

《▲3D列印出的仿真刨冰模型可以拿來展示而不會融化,雷神藝術工作室提供》

翻轉3D列印的發展性

  從優缺點來分析3D列印,它沒有模具上的限制,因此可以製作少量多樣化的商品,但相對的缺點就是製造速度很慢,而且單一顏色居多,加上表面不平整後續處理費工,若要能夠做到逼近於成品的3D列印,機種價格則非常昂貴。從傳產數位化的角度切入分析,其實傳統產業相當需要數位化,像是過往泥塑師傅需要花一個月捏出一尊佛像,現在只要將圖檔匯入3D列印機器掃描再列印出來就好。阿良說:「這不是取代泥塑師傅,每一位泥塑師傅的訂單都是爆滿的,他們仍有存在的價值和意義,但3D列印能幫助有迫切需求的買家。」阿良認為應該讓3D列印成為一種製造的方式,而不是將其產出品質精緻程度、產出數量多寡與市售商品做比較,「3D列印甚麼都可以印,但它也甚麼都不能做」後續可能會出現材質不對、顏色不符合的問題,它難以取代現有的產業與商品,但搭配創意與不同材料,能創造出更多的可能性。

《▲用3D列印做出佛像速度快於傳統泥塑的製作過程,取自ifuun.com/,http://www.ifuun.com/a20175262500997/》

結論

  阿良開設雷神工作室十年歷程,從一人接單到現在已是十人以上的小型新創公司,由於當初洞察先機勇於率先嘗試,除了接單設計產品外,機台代理銷售也是業務之一,將所學的設計背景融入工作之中,阿良不只能依循心之所向,將熱情投入至3D列印的生產,來自各地邀約的展覽和講座更將3D列印向外推廣,翻轉原先僅有的塑模打樣功能,發展出無限的可能!